אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

ה-W40 נשמע טוב גם בווליום נמוך ולא מתעוות בווליום גבוה. הסאונד צלול ונייטרלי. הבאסים שלו אינם מודגש יתר על המידה ...

17:00
  /  
18.02.2014
  
מאת: עפר לאור

כבר עשינו בעבר מספר ביקורות של מוצרים של חברת Westone האמריקאית. מדובר בחברה שהיא אחת המובילות בתחום אזניות המוניטוריות פנים-אזניים in-ear-monitors ונמצאת בקו המוביל של חברות ביחד עם Shure, ultimate ears ו-JH Audio.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

החברה עברה שינוי לא קטן, ובעוד שבעבר עיקר המיקוד שלהם היה על מוזיקאים, כעת הם עוברים לתחום אחר לחלוטין – האודיופילים. 

האמת שכאשר הגעתי לביתן שלהם ב-CES, הופתעתי לגלות שהחברה פשוט החליפה את כל קו המוצרים שלה ועברה לקונספט הרבה יותר פשוט וגם יותר בהיר. סדרת W של החברה מחליף את Westone 1,2,3 וכמובן את מוצר הדגל Westone 4 ומחליפו בעל הכבל הניתק: Westone 4R. את מקומם החליפו W10,W20 ו-W40, כאשר ב-CES הוכרזו גם ה-W50 וה-W60. המספר מייצג, כמובן, את מספר הדרייברים המאוזנים בכל אוזן.

ה-W40 היא כיום עדיין האזניה הגבוהה ביותר בסדרת ה- W, הלא היא סדרת המוניטורים התוך אזניים שמיועדים לאודיופילים (סדרות נפרדות יש למוזיקאים ולספורט, שלא לדבר על המוניטורים המותאמים אישית לאוזן).

לקחנו את ה-W40 לסיבוב ממושך ולהלן התוצאות.

המארז שמגיע עם ה-W40 הוא מלאכת מחשבת. הוא יפה לא רק כמו שמוצרי אפל ארוזים, אלא אפילו מצליח להאפיל גם על המארזים שלהם. הכל מדוייק – מהמגנט שסוגר על המארז, וכלה בספוגים שמחזיקים הכל במקום. בעוד שבעבר היה צורך בגרסא מיוחדת לאזניות עם מחבר ניתק, כעת זה סטנדרט. במקום המחבר העדין שהיה ב-4R, קיבלנו מחבר חדש לחלוטין וקל יותר לחיבור ולניתוק.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

האזניות מגיעות עם שני סוגי כבלים שנקרא MFI G2 עם מחבר מסוג MMCX (שלרוב משמש לחיבורים קואקסיילים זעירים כגון חיבורי אנטנות רשת RF). כבל אחד בצבע שחור מט, כולל חיבור לסלולר, ובצד האוזן הימנית מתקן בעל כפתורים לשליטה בווליום, חיוג ומיקרופון. הם נוחים ולא מכבידים על האוזן הימנית. קל מאוד למצוא את הפס עם כל הכפתורים וגם קל להעביר בעזרתו שירים במכשיר הסלולרי או באייפוד.

הכבל השני, הוא כבל אודיופילי יותר וכולל את הכבל השחור המבריק והמסולסל שאנחנו רגילים לראות ממוניטורים יוקרתיים. השזירה הזו הפכה לסוג של סטנדרט וכל היצרנים המובילים משתמשים בכבלים מסוג זה לסמן את האזניות היוקרתיות שלהם.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

האזניות מגיעות עם צבע גב שחור מבריק, אך ניתן להחליף אותו בשני צבעים אחרים: אדום וכחול. החיבור לאזניות נעשה דרך בורג מיוחד וזעיר שמובנה לתוך הגב האלטרנטיבי. החלפת צבע הגב היא פעולה פשוטה למדי – ובמקרה שלי השתמשתי במפתח הצבעים הסטנדרטי בתעשיה – כחול בשמאל (Red=Right).

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

האזניות מגיעות עם מספר ספוגים שונים בגודל ואורך מעט שונה, כאשר הקונקטור שלהם בצבע מעט שונה בכדי לאפשר זיהוי מהיר של זוגות ספוגים זהות. בנוסף, יש גם אופציה של סיליקון, בעוד שהנוחות כאן עולה וגם אורך החיים של ההתקן מעט עולה – יש כאן פגיעה באיכות הסאונד, לא רק באיטום הפחות טוב אלא גם ממש באיזון של האזניה ובבאסים. כאשר משתמשים בספוג המתאים, צריך לגלגל ולכווץ אותו ואז להכניס לאוזן. הספוג יפתח לאט לאט ו "ילמד" את מבנה האוזן. התחושה מעט לא נעימה בפעמים הראשונות, בוודאי למי שרגיל לאזניות Custom fit כמוני, אבל מתרגלים מהר וזה נתפס בקלות.

מה שכן היה חסר לי הוא הכיסוי הפלסטי שנהוג לצפות את קצות המחברים והוא זה שמאפשר לעצב את כיפוף היציאה של המחבר סביב האוזן. החוסר שלו מצד אחד גורם להרגשה נעימה יותר וחופשיה יותר, אך מצד שני לא פעם קפצו לי הכבלים וסרבו להישאר מאחורי האוזן. אני מניח שהסיבה להסרת הכיסוי הזה היא בכדי להקל על המאזינים, אך חבל שלפחות אחד משני הכבלים שהגיעו עם האזניות לא כוללות אותו.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

האזניות מגיעות עם מכשיר לניקוי שעווה, ובכל מקרה, מומלץ למשתמשים כבדים לנקות שעווה מהאזניים באופן קבוע (אך לא אינטנסיבי מדי בכדי למנוע פגיעה באוזן עצמה).

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

המארז מגיע עם קופסא כתומה זורחת שנראית אטומה למים (לא ממש בטוח שהיא אכן אטומה) אשר אמורה לשמור על האזניות. קופסא דומה היתה גם ב-Westone 4 ולי אישית לא ברור מה הפונקציה שלה. הרי אזניות במחיר כזה ממילא קשה לי להאמין שנשתמש באיזורים לחים, וזו לא ממש אריזה נוחה לשמירה על האזניות בכיס… דורות נמוכים יותר של האזניות כללו מארז פחות מהודר העשוי בד סביב פלסטיק מוקשח – שהיו פרקטיות ונוחות בהרבה. לאזניות הספורט יש מארז נוח וייחודי (עוד על כך במאמר נפרד), כך שהמארז הזה מרגיש כבחירה לא ברורה.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

בהשוואה ל-Westone 4, ניתן לראות שמדובר באזניה קטנה יותר פיזית, אבל אין לטעות – יש בה מספר זהה של דרייברים: 4 דרייברים מאוזנים לכל אוזן. בניגוד למה שעלולים לחשוב, הירידה בנפח האזניה דווקא אינו מפחית את עוצמת הבאסים של האזניה (הגוף אינו משמש לצורך תיבת תהודה באזניות IE בד"כ). המבנה הוא של זוג דרייברים מאוזנים לבאסים ועוד דרייבר למיד ודרייבר אחרון לגבוהים. הדרייברים הם מסוג Armature מאוזנים – כלומר סוג של קופסאות מתכת זעירות שמכילות מוטות שרוטטים לפי טווח התדרים שהוגדר להם. דרייברים מסוג זה יכולים להיות מדוייקים מאוד והם תלויים בקרוסאובר מדוייק והם הסיבה למחיר היקר של סוג זה של האזניות – דרייברים מסוג זה יקרים ודורשים דיוקים גבוהים בכדי להפיק צלילים איכותיים. ככל שאזניות IEM כוללות יותר אלמנטים, כך הם הופכים מורכבים יותר לייצור, גדולים יותר פיזית ונדרש Crossover מורכב יותר (שלרוב פיזית מורכב בתוך ה-IEM עצמו!). זה מגיע לשיא באזניות יוקרה כמו ה-Roxanne של JH עם 9 דרייברים בכל אוזן, ה-UE18 Pro בעל 6 הדרייברים, וה-ES5 של Westone בעל 5 הדרייברים. 

אחד היתרונות הבולטים של ה-W40 הוא בבאסים שלו שהם מאוזנים ולא נפוחים באופן מלאכותי. ביחד ל-Westone 4 יש אפילו שיפור בבאסים, אם כי שניהם פחות בובמסטים מה-Shure 530/535 או אפילו ה-SE320. הבאסים של ה-W40 חלשים ופחות עוצמתיים ביחס ל-JH16 Pro שלי, אך טובים משמעותית מאלה של Etymotic ו-ACS. באסים ב-IEM קשים במיוחד לייצר, וכאן ה-W40 בקצה העליון של יכולות הבאסים למעט מודלים ספורים שמתעלים עליו (סדרות ה-Shure היוקרתיות יותר, ה-JH16 Pro ומודלים של UE שאותם הצלחתי לדגום בתערוכות בלבד).

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

האזניה נוחה להפליא, ואפילו מצליחה להיות נוחה יותר מה-Westone 4 שהיא אזניית ה-IE הנוחה ביותר שניסיתי ללא Custom fit. הכבל הלא אודיופילי היה מעט בעייתי שכן הוא אמור להיות מלופף סביב האוזן, והחומר של הכבל הוא כזה שטיפה חלקלק וקפיצי ולכן היה פחות נוח מהכבל האודיופילי שהיה דומה לכבלים של ה-Westone 4 השזור. יש לו נטיה לקפוץ החוצה מעבר לאוזן בשל המבנה הקפיצי שלו. מחבר האזניה הוא ב-90 מעלות, מה שאומר שהוא עמיד יותר, אך עלול להיות בעייתי למי שמתכנן שימוש במכשיר סלולרי בעל כיסוי.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

ה-W40 נציל יותר מגרסאות קודמות של האזניה – הוא נשמע טוב גם בווליום נמוך ולא מתעוות בווליום גבוה. הסאונד צלול מאוד וניוטרלי. כאמור, הבאסים שלו אינם מודגש יתר על המידה ונעימים. מבחינתי זו אחת האזניות המאוזנות ביותר ששמעתי עד כה. האיטום של הספוגים כל כך חזק שאפשר להאזין בכיף בווליום נמוך למדי, גם בסביבה רועשת יחסית ואפילו בטיסה.

המחיר של ה-W40 לא זול. מדובר באזניות IEM בעלות של 600 דולר בארה"ב (מחיר רחוב סביב 500 דולר), מה שאומר שהן מתקרבות בעלות לאזניות Custom fit. הדבר המפתיע הוא שבשנתיים האחרונות אזניות פרמיום IEM עלו במחיר ואזניות Shure SE846 עם 4 דרייברים וללא התאמה אישית עולים רשמית 1250 דולר (פחות מ-1000 דולר מחיר רחוב). כך מטשטש הגבול בין אזניות מותאמות אישית לבין IEM אוניברסלי.

האזנה

לא אכנס לכל קטע מוזיקה שבדקתי את האזניות, אלא אפרט כמה אלבומים שיכולים לייצג נאמנה את הממצאים.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

פצחתי את הבדיקה עם האלבום Amok של Atoms for peace, להקת העל של תום יורק ופלי. הסאונד היה צלול ושיקף גם את פיוטי הסאונד הדקיקים והמדוייקים של יורק, ובמקביל את צלילי הבאס של פלי.

ללא ספק האזניות מצליחות לדייק כאן והאלבום שוחזר באופן מדוייק צלול וחד. הבמה היתה רחבה וזה פשוט תענוג להאזנה.

 

 

 

 

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

שיניתי כיוון והפעם מעבר חד לצלילים הכבדים של להקת המטאל הצרפתית Gjira שהופיעה לאחרונה בארץ. כאן הבאסים היו מעט חלשים לטעמי, הייתי שמח לתוספת באסים קלה שה-Westone 4 או JH16-Pro היו בקלות רבה יותר מספקים.

בקטע הנפלא Where dragons dwell, הבאסים דווקא הדהדו היטב, וניתן היה ממש לשקוע במוזיקה ובגאונות של הלהקה הזו.

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

אבל הלהקה שלרוב מצליחה לאתגר אזניות באופן קטלני היא כמובן להקת המופת השוודית  Opeth והאלבום שמייצג אותה נאמנה הוא Blackwater park, אחד המעולים של הלהקה. מדובר באלבום שקט שיש בו רק נגיעות של מטאל כבד כפי שרק Opeth יודעת לשלב בינהם.

נקודת השיא באלבום היא בקטע הנקרא The Drapery falls, שהוא קטע עצוב למדי אך כזה שנע בין המטאל של Opeth משולבות בגיטרה באס וקטעי שירה עדינים.

באמצע הקטע יש קטעים שקטים שמשחקים בין האזניים ושמטרתם היא להכניס לאווירה מיוחדת. הבמה בקטע הזה הוא רחב. כאן הגבוהים הרגישו מעט דחוסים, אבל הסאונד צלול במיוחד והבאסים היו מדוייקים ואפילו בנקודות מסויימות בומיים למדי.

 

 

סיכום

אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40

ניכר שחברת Westone מנסה להמציא את עצמה מחדש. לא עוד יצרן נישתי שמוכר רק לחובבי התחום. החברה נחושה להוציא מוצרי פרמיום שימכרו בחנויות היוקרתיות ביותר (קרי: חנות אפל, שדות תעופה, Brookstone ודומיהם). מבחינת עלות, מדובר על אזניות יקרות יותר, כאשר יש בדרך מספר אזניות עם אפילו יותר אלמנטים, שככל הנראה יעלו אפילו יותר. הדקדוק של החברה בכל פרט ופרט ניכרים בכל פרט בחבילה (אולי פרט לקופסא של האזניה, שאותה זנחתי לטובת מארז פלסטי משולב בד של Shure).

האזניות ללא ספק שיפור מעל ה-Westone 4, שהיו מאזניות ה-IEM האהובות עלי בשנתיים האחרונות. הן נוחות, אטומות לרעש (אין שום צורך באיטום אקטיבי כשמשתמשים באטמי הספוג) בעלי סאונד צלול ושטוח מאוד – למעט חוסר קל בבאסים ביחס ל-Westone 4. האזניות מפורטות ודורשות מקורות איכותיים. הבמה שהאזניות מייצרות רחבה ועמוקה.

האתגר האמיתי באזניות עם אלמנטים של BA הוא לשמור על באסים עוצמתיים אך לא להגזים בהם. ה-Westone הצליח במשימה ברוב המקרים. חשוב לציין שסוג האטם משפיע על עוצמות הבאסים וכך גם סוג התוכן והמקור – על גבי מקורות שונים קיבלתי תוצאות מגוונות בהקשר של הבאסים, וחשוב לקחת את זה בחשבון. לאחרי האזנה ממושכת אני משכונע שה W40 בעלי פוטנציאל גדול בבאסים ונדרש מקור ותוכן שיותאמו לכך.

חשוב לי לציין שעבור מי שיש לו את ה-Westone 4 בכל זאת לא נמצא כאן משהו שצריך לגרום לו לשדרג את האזניות. גם W4 וגם W40 הם מהטופ שיש לתחום הזה להציע ושתיהן מעולות. ההבדל העיקרי באופי בין שתי האזניות הוא בכך שה-W40 קטנים יותר ומעט נוחים יותר לאורך זמן – מדובר על חבילה רובוסטית יותר וכזו שמכילה יותר אביזרים ואמצעי נוחות בעוד שאופי הסאונד דומה בין שני המודלים.

לדיון בנושא: אזניות in ear של חברת Westone: קבלו את W40


17:00
  /  
18.2.2014
  
מאת: עפר לאור

1