תחנת עגינה לאייפוד – Microlab iDock 100

אייפוד - קטן, נוח, נייד, אבל לא רק!ה- iDock100 של microlab מראה לנו שאפשר להוציא מהאייפוד הרבה יותר ממה שאנו ...

7:00
  /  
09.05.2010
  
מאת: שי שלוס ואורי לרנר
הקדמה

רקע

רקע היסטורי
אחד השינויים הגדולים שעבר עולם האודיו בשנים האחרונות הוא כניסת הנגנים הניידים. ייתכן וחלק מהקוראים יופתעו, אבל Apple לא הייתה החברה הראשונה בתחום.

ב-1997, כאשר חברה קוראנית בשם Saehan Information Systems פיתחה את MPman, נגן ה-MP3 הראשון, הוא היה בגודל 7 על 1.5 ס"מ והכיל 32MB, עם אפשרות הרחבה ל-64MB. הנגן לא היה הצלחה מסחרית ונעלם.

ב-1999 חברת Compaq התחילה לשווק את ה-PJB-100, נגן המוזיקה המודרני הראשון, אשר הכיל נפח אחסון בן 4.8GB  – נפח מספיק לאחסון כ – 1200 שירים. תחשבו על נגן עם 1000 שירים שאתם צריכים לדפדף ביניהם למעלה ולמטה, שיר אחרי שיר, באמצעות לחצן יחיד. כצפוי, הנגנים לא היו הצלחה מסחרית.

קפיצת המדרגה החלה רק ב-2001 כאשר חברת Apple הוציאה את ה-IPod הראשון, עם נפח של 5GB וגלגל מגע לניווט. בזכות מנגנון השיווק המשומן, הממשק הקל וה"הייפ" האייפודים הפכו לסמל, והיום קשה למצוא (במיוחד בקרב האוכלוסיה הצעירה יותר) מישהו שלא מסתובב עם נגן נייד ועליו רוב (אם לא כל) אוסף המוזיקה שלו. אולם, בעולם המקצועי יותר (כולל את שוק ה Prosumers, הצרכנים ה"מומחים"), הנגנים הניידים עדיין לא מוכרים כמקור (Source) איכותי לתכנים ובבית עדיין משתמשים במקור או טרנספורט ברמה גבוהה, ולמעשה – מחזיקים את התכנים בשני התקנים נפרדים (נייד וקבוע).

רקע טכני
בין הסיבות שהנגנים הניידים אכן מספקים איכות צליל נמוכה יותר ניתן להכליל את החיסכון התכנוני שלהם, המתבסס על הדרישות של גודל קטן וצריכת חשמל נמוכה. כתוצאה מכך, מעגלי ההמרה (DAC) וההגברה שלהם אינם מפיקים את האיכות המקסימלית האפשרית של התוכן הדיגיטלי.
אחד הפתרונות לבעיה זו הוא שימוש בנגן תוך עקיפת המעגלים הפנימיים שלו וניצול רכיבי המערכת הביתית הקיימים, באמצעות חיבור חיצוני (שלא דרך יציאת האוזניות).  

בנגנים ממשפחת האייפוד קל יחסית לעקוף את המגבר הפנימי (המחבר בו משתמשת אפל, ה Dock Connector, כולל חיווט מסוים להוצאת Line Out אמיתי), אולם לא את ה DAC הפנימי.  זו פשרה אומנם, אבל כזו שבהחלט מובילה להבדל משמעותי בתוצאה (בניגון תכנים באיכות גבוהה מספיק, למשל בפורמט Apple Loseless).

השוק היום מוצף במוצרים הפונים לקהל זה כגון כבלים שונים ומשונים ובעיקר – עריסות המאפשרות גם התחברות ישירה ל Line Out והוצאת הסיגנל דרך מחברי RCA, וגם שליטה קלה יותר על האייפוד מרחוק באמצעות שלט – בעודנו יושבים בסלון ומאזינים למוזיקה הבוקעת מהמערכת הביתית.

ניתן למצוא מוצרים הבאים לשרת מטרה זו בטווח מחירים רחב, החל מכבל ב 5 דולרים  ועד עריסות High End ב 1,500 דולרים אמריקאיים (למשל, ה KRELL KID).

בביקורת זו אסקור את ה-iDock100 של חברת Microlab (ניתן למצוא באתר ביקורות על חלק מהרמקולים מתוצרתה), שאולי תעזור בהפיכת האייפוד ליותר מאשר "נגן נייד".

  

האריזה ותכולתה

תחנת העגינה (להלן "התחנה") הגיעה במארז סטנדרטי, כאשר כל הרכיבים עטופים בנפרד (פרט לכבלים) ומוגנים על ידי אריזת פלסטיק.


תמונת המארז אחרי פתיחה – מגש הפלסטיק

האריזה כוללת:

  • תחנת עגינה iDock100
  • שנאי עם חוט באורך 1.2 מ´.
  • שלט לתחנה.
  • זוג סוללות AAA.
  • כבלים:
    1. כבל אנלוגי (sPL 3.5 mm-sPL 3.5 mm).
    2. כבל אנלוגי 2xRCA-2xRCA
    3. כבל אנלוגי RCA-RCA (עבור חיבור Composite Video).
  • מדריך משתמש קצר באנגלית.

 


מבט חיצוני

גוף התחנה בצבע שחור מבריק כשהמסגרת בצבע אפור-כסף. התחנה מעוצבת בצורה מודרנית, קרי מינימליסטית – יש עמדת חיבור ל-IPod וכפתור ווליום. זהו. אין יותר כפתורים/אפשרויות שליטה על גבי העמדה עצמה (פרט כמובן ל-IPod עצמו, אולם בסיס התפיסה הוא שימוש בשלט ללא צורך לקום מהכורסא, חס וחלילה). התחנה עצמה כבדה דייה בשביל להרגיש מכובדת אבל לא כבדה מדי (300 גרם למי שסופר). בונוס נחמד הוא קיום מכסה לחיבור עצמו של ה-IPod (מחבר ה 30-pin) לאטימתו מפני אבק כאשר לא משתמשים ב-IPod דרך ממשק החיבור הייעודי.

חיבורים אחוריים:

משמאל לימין:

  • חיבור לחשמל – 9V.
  • Line Out – מתחבר למגבר או ישירות לרמקולים מוגברים.
  • Line In – מתחבר למקור שידור – CD, DVD, מחשב, נגן אחר ללא Dock Connector וכו´.
  • יציאות וידאו –
    1. S-Video
    2. Composite

נתונים טכניים (מאתר היצרן)

Frequency response: 20Hz – 20kHz
Distortion: < 0.05% (1V RMS 1kHz)
Separation: > 70 dB
Volume: Rotary dial
Power LED: Blue LED

Audio inputs: iPod 30 pins, 3.5mm stereo plug
Audio interface: Support any audio playback devices with 3.5mm stereo plug
Line out: 2 x RCA interfaces 
Power: AC Power: 100 – 240V
Power input: DC 9V 800mA 
Product dimension: 90 x 295 x 170mm 
Product net weight: 300g

SUPPORT
iPod (20GB, 30GB, 40GB, 60GB only), iPod (photo) 40GB, 60GB only, 
iPod (color) 30GB, 60GB only, iPod (video) 30GB, 60GB, 80GB only, iPod mini (4GB. 6GB only), 
iPod nano (1GB, 2GB, 4GB, 8GB only) 

הערה לגבי iPhone – בחיבור הטלפון למכשיר מתקבלת הודעה כי זהו אינו התקן המיועד לאייפון ועלולות להיות הפרעות הנובעות מהשידור הסלולרי (הפתרון – הכנסת הטלפון ל"מצב טיסה"). בדומה לעריסות אחרות שאינן "נתמכות" בצורה רשמית, לא חייבים לפעול לפי ההצעה והסיכוי להפרעות נמוך יחסית (במהלך השימוש בעריסה קיבלתי מס´ שיחות טלפון שאומנם הפריעו להאזנה, אבל זאת בגלל שהשיר התחלף לצלצול שהינו באיכות נמוכה יותר).

 התקנה ושימוש

התקנה

ההתקנה הייתה פשוטה למדי, הוצאתי את התחנה מהאריזה וחיברתי לשנאי. לאחר מכן חיברתי את ה-IPod Touch First Generation שלי והוא התחיל מיד להטען. פתחתי את השלט והכנסתי את הסוללות לפי הציור אולם כשנסיתי לסגור אותו התחילו הבעיות.
דבר ראשון – השלט הוא בצורת ריבוע אז אין ממש כיוון ברור איך לסגור אותו או לחילופין שרטוט. נאלצתי לשחק בפאזל עם הבליטות השונות במכסה תא הסוללות.
דבר שני – כאשר מצאתי את הכיוון הנכון, נדרש לא מעט כוח על מנת לסגור אותו. ציפיתי לסגירה חלקה יותר.

השלט קטן ופונקציונאלי ועשוי בצורת ריבוע בעל צלעות בנות 7.5 ס"מ בצבע שחור. אפשר באמצעותו לשלוט על ה-IPod שליטה כמעט מלאה – לבחור שירים/רשימות השמעה/אלבומים, להעביר שירים ולשלוט על הווליום. לצערי, כאן נגמרים הדברים הטובים שאני יכול להגיד עליו.
הדבר הראשון שעלה לי לראש כשראיתי את השלט – "הוא ממש מכוער".  גם חברים גאדג´טופילים שלי הגיבו באותו האופן, וציטוט לדוגמא הוא "מה זה?". בניגוד לתחנה שמשדרת מראה נקי ויוקרתי – השלט משדר מראה זול ויציאה לידי חובה.
כל הכפתורים באותו גודל, כאשר כפתור הכיבוי וההדלקה באדום והשאר בשחור. מפאת רוחבו לא הכי נוח להחזיק אותו (7.5 ס"מ זה יותר מרוחב יד ממוצעת).

לטעמי, חבל שהחברה לא בחרה להשקיע קצת יותר מאמץ בשלט ולתת שלט ש"יתאים" לתחנה, גם בתחושה וגם במראה. לא הבנתי איך תחנה בצבעי שחור מבריק וכסף שמשדרת מראה יוקרתי ומודרני מגיעה עם שלט שהזכיר לי צעצועים של ילדים קטנים.

 

שימוש

התחנה חוברה באמצעות כבל 2xRCA-2xRCA לרסיבר שלי (Yamaha RX-V663) ודרכו לזוג הרמקולים הקדמיים (Wharfedale Diamond 9.5). אני יודע שהמערכת הזו טובה יותר מהרמקולים שרוב המשתמשים יחברו לתחנה, אולם זה לא מפריע במקרה הזה כי הרמקולים יועדו לבדוק איך החיבור של התחנה לרסיבר לעומת חיבור ה-IPod ישירות לרסיבר.

הבהרה – כאשר אני מסביר כי ביצעתי חיבור "דרך התחנה", כוונתי היא לחיבור האייפוד דרך מחבר הבסיס ושימוש ביציאת ה Line Out, אלא אם ציינתי אחרת.

שימוש ראשון
נסיון ראשון היה חיבור ה-iPod Touch שלי דרך ה-iPod interface – ברגע שחיברתי את ה-iPod לעריסה, הוא החל מייד להטען. לאחר מכן בעזרת השלט הדלקתי אותו ולחצתי על Play. לא שמעתי דבר.
לחצתי על next וה-iPod החליף שיר ולפי הצג השיר התחיל להתנגן. אולם, לא שמעתי כלום ברמקולים.

חשבתי שהתחנה פשוט לא מיועדת עבור ה-IPod touch, אולם לאחר בדיקה עם IPod Nano ו-IPhone וקבלת תוצאות דומות, התברר שהיחידה שקבלתי לבדיקה הייתה תקולה ולאחר מייל ליבואן קבלתי תחנה חדשה ועובדת.

ניסיון שני, לאחר קבלת מוצר תקין
פתחתי עם נסיון חוזר עם ה-iPod touch דרך ה-iPod interface (התחנה חוברה לרסיבר בכבל המצורף).
ברגע הדלקת המכשיר המוזיקה החלה להישמע. השלט עובד מצוין – כפתור Menu מדפדף בין התפריטים השונים ואילו כפתורי החיצים (למעלה ולמטה) מאפשרים לדפדף בין הערכים השונים בכל תפריט.  ניתן בקלות לעבור בין רשימות השמעה שונות, להחליף ולדפדף בין אלבומים או בין שירים בודדים.

שימו לב כי הגלילה יחסית איטית (ולכן קשה מעט למצוא אלבום באות L למשל, הנמצאת באמצע הרשימה), ובנוסף, לא ניתן להתחיל ניגון של Genius Mix (ניתן לבצע זאת באמצעות שליטה ישירה ממסך ה iPod).
ניגנתי את קטעי הבדיקה שלי – האלבום The Rhapsody Overture  שמשלב קטעי Rap עם מוזיקה קלאסית ואופרה והאלבום S&M של מטאליקה. קודם שמעתי את הקטעים בחיבור ה-iPod ישירות לרסיבר ואז דרך התחנה.

            

 

התוצאה של עקיפת מעגלי ההגברה של ה-IPod הייתה מאוד נעימה לאוזן – צליל איכותי, מלא ומדויק, פשוט תענוג לאוזניים. בין ההבדלים:

  • צליל נקי – יש הרבה הפרעות בחיבור ה-IPod ישירות לרסיבר שלא שומעים בחיבור דרך התחנה.
  • באסים מודגשים ומדויקים – גם כאן חיבור דרך התחנה מכיל יותר מידע והצלילים עשירים ומלאים.
  • עוצמת אות חזקה – הרסיבר שלי נמצא על -30dB רוב הזמן, כאשר אני מחבר את ה-iPod בחיבור ישיר אני חייב להגביר את העוצמה ל- -10dB לפחות. עם התחנה נשארתי בערך על אותה עוצמה בה אני משתמש בחיבור מקורות דיגיטליים (כגון המזרימדיה שלי, מדגם HDX-1000).

נסיון שני היה חיבור ה ה-IPod Touch ע"י חיבור יציאת האוזניות ל-Line In בתחנה. כאן כן שמעתי את המוזיקה גם ביחידה התקולה (כנראה הבעיה הייתה בממשק התקשורת עם האייפוד). מבחינת איכות הקול – כצפוי, קיבלתי איכות זהה לחיבור ה-IPod ישירות לרסיבר עם כבל PL-2xRCA (מדובר כפי הנראה במגשר בלבד, שאינו אמור להשפיע על מעבר האות). מלבד הירידה באיכות השמע, איבדתי בנוסף בשיטת חיבור זו את היתרונות של התחנה – השלט והטעינה.

נסיון שלישי – חיבור ה-IPod Touch לתחנה דרך ה-IPod interface וחיבור התחנה לטלויזיה בעזרת כבל ה-Composite Video הכלול. את תפריטי הנגן לא ראיתי על גבי מסך הטלויזיה בזמן הניגון (וגם לא את פרטי השיר המתנגן), אבל ניתן לנגן סרטים הנמצאים על המכשיר ולראותם על צג הטלויזיה. האיכות הייתה איכות של סרט שמיועד למסך 4 אינץ´ על מסך 32 אינץ´ (כלומר לא משהו) אבל זוהי אופציה נחמדה. בנוסף, גם ניגון סרטים מאפליקציית ה Youtube במכשיר האייפון פעלה כמצופה והסרטים הוצגו על מסך הטלויזיה (אבל האפליקציה לא נשלטת ע"י שלט העריסה, כך שחייבים לתפעל את המכשיר ישירות).

באופן מוזר, תפריטי המכשיר ותמונות (כולל סרט הצילום במכשיר האייפון) אינם מוצגים, אלא רק קבצי וידאו. כאשר מדפדפים בין התמונות ומגיעים לסרט – הסרט מוצג על מסך הטלויזיה כראוי ואילו מהתמונות המכשיר "מתעלם".

נסיון אחרון היה עם IPod Classic ששאלתי מחבר – גם כאן התחנה עבדה ונגנה מוזיקה באיכות טובה. הבדלי הסאונד כאן היו דומים מאוד להבדלי הסאונד ב-IPod touch. השליטה בתפריטים עם השלט הייתה יותר טובה מאשר ב-IPod touch.

  

סיכום

בסה"כ היה נוח מאוד להשתמש בתחנה והתוצאה נעה בין שמירה על איכות המקור לבין שיפור בולט. חסרון אחד שהפריע לי – כאשר ה- IPod ננעל, לא הצלחתי לשחרר את הנעילה רק באמצעות השלט.  שלט המכשיר (למרות צורתו) יחסית נוח לשימוש ומאפשר תפעול יעיל של האייפוד המנגן.

בנוסף, חבל שהעריסה אינה מאפשרת הצגה של תפריטי האייפוד בזמן הדפדוף בהם או דפדוף בין תמונות המוצגות על מסך הטלויזיה – זו בהחלט הייתה יכולה להיות תוספת ברוכה.

איני ממליץ על העריסה כפתרון למקורות אחרים בעלי חיבור 3.5mm, מכיוון שאין לה שום יתרון על חיבור ישיר באמצעות כבל מיציאת האוזניות. אני בהחלט ממליץ על העריסה הזו עבור משתמשים המחפשים פתרון ביתי נוח לשמיעת מאגר המוזיקה הנמצא על מכשיר האייפוד או אייפון שברשותם, בזכות נוחות השימוש, איכות הצליל המתקבלת והעובדה כי האייפוד נטען בזמן ההאזנה.

מחיר מומלץ לצרכן: 260 ש"ח.

להמשך דיון בנושא: תחנת עגינה לאייפוד – Microlab iDock 100, לחץ כאן.

תודה לחברת C.D Log על השאלת המוצר לטובת הביקורת

 


7:00
  /  
9.5.2010
  
מאת: שי שלוס ואורי לרנר

1