Nvidia ION – הפלטפורמה האידאלית ל-HTPC

מה אנחנו כבר מבקשים מ-HTPC שלנו? שיהיה קטן, שקט, יפה ושינגן FHD בלי להתבלבל. הפלטפורמה החדשה של Nvidia אשר נקראת ...

7:00
  /  
08.09.2009
  
מאת: רן נחמני
Funtwist Fiono 330 

הקדמה

מה אנחנו כבר מבקשים מ-HTPC שלנו? שיהיה קטן, שקט, יפה ושינגן FHD בלי להתבלבל. הפלטפורמה החדשה של Nvidia אשר נקראת ION, עושה את כל זה ובמחיר שווה לכל נפש.
בסקירה הזו נבדוק שני מוצרים מבוססי ION, האחד הוא לוח המיועד לאוהבי ה-DIY והשני הוא מחשב ייעודי, קטן וסקסי.

רקע

המחשבה הראשונה שעברה לי בראש כששמעתי לראשונה על ה-Nvidia ION היתה "too good to be true", פלטפורמות דומות שהוצגו בעבר (כמו ה-Intel dg45fc), לא ממש הצליחו לנגן 1080P בלי תמיכה של מעבד חזק כפול ליבה. מעבד כזה, דרש גם אוורור רציני, העלה את צריכת החשמל והפך את כל הפתרון ליקר ורועש.

ה-Nvidia ION היא פלטפורמה הבנוייה סביב שני מעבדים:

  • Intel atom – מעבד קטן אשר מתאפיין בהספק וחימום מועטים. ישנם שני דגמים נפוצים ל-Atom: ה-230 וה-330 (האחרון חזק יותר משמעותית).
  • Geforce 9400M – מעבד גרפי מבית Nvidia אשר מיועד לטפל בכל האספקטים הקשורים להצגת מדיה.

בסקירה הזו נבדוק האם ה-ION אכן מתמודד עם כל משימות Media Center בסלון ונשווה בין שני מוצרים המבוססים על הטכנולוגיה הנ"ל:

  • FUNTWIST FIONO 330 – מיני מחשב (קטן יותר מ-mini itx) אשר אינו דורש כל הרכבה או אינטגרציה.
  • Zotac IONITX-B – לוח mini itx מבוסס ION. פתרון זה מתאים יותר למי שרוצה להרכיב לבדו את המארז והמילה DIY לא נשמעת לו כמו קללה פרסית.

Funtwist Fiono 330

ה-Funtwist Fiono 330 הינו מחשב קטנטן וכמו שהשם מרמז, ה-Fiono 330 מכיל בתוכו את ה-Atom 330 כמעבד ראשי. המארז של ה-fiono מתכתי ובעל רמת גימור גבוהה. ה-Fiono מגיע בצבעי כסף ושחור ובהחלט משתלב מצויין בסלון.


ניתן להתרשם מגודלו (או חוסר גודלו) של ה-Fiono. מידותיו הן: 19x13x5.5 ס"מ בלבד והוא מזכיר בגודלו את ה-wii (מעט שמן יותר).


ה-Fiono תוכנן לעבודה במצב אופקי או במצב אנכי על ידי שימוש בשתי רגליות אשר מגיעות יחד איתו.

מחברים (מלמעלה למטה)

  1. מחבר לאנטנת WiFi.
  2. S/PDIF אופטי
  3. HDMI כולל 7.1 LPCM
  4. esata
  5. 2 מחברי USB
  6. DVI
  7. כרטיס רשת 1Gb
  8. Power.

בחלקו העליון של ה-Fiono נמצא מחבר USB נוסף ולידו קורא כרטיסים אוניברסלי ומחברי אודיו לאוזיות. בחזית ה-Fiono נמצא שני מחברי USB וכן את כפתור ה-Power אשר מאיר בצבע כחול נעים כאשר היחידה עובדת.
כמות המחברים בהחלט מספקת, וקשה לי להעלות בדעתי מצב בו ניתקע עם חוסר מחברים.


מכיוון שאי אפשר בלי קצת פורנוגרפיה, הנה מבט לתוך הקרביים של ה-Fiono.

ניתן לראות את גוף הקירור ועליו מאוורר. ל-Fiono יש מאוורר אחד בלבד, אשר משמש לקירור ה-Atom וה-Nvidia 9400M גם יחד. המאוורר בהחלט שקט ופועל בסל"ד נמוך יחסית.

בצד ימין ניתן לראות את הדיסק הקשיח ("2.5). ב-Fiono אין מקום לדיסק סטנדרטי של "3.5 והוא מיועד לעבוד עם דיסק של לפטופ. גם מודול הזכרון הינו מודול של לפטופ.

בסך הכל ההתרשמות חיובית מאוד מאיכות המוצר וגודלו.

Zotac IONITX-B

Zotac IONITX-B

כבר במבט ראשון מגלים את היתרון הגדול של הלוח הזה: אין מאוורר. מבחינתי, אוורור פאסיבי הוא כמו בר רפאלי – בדיוק מה שהייתי רוצה להכניס לסלון (או לחדר השינה). מאווררים נוטים לצבור אבק עם הזמן, להרעיש ולהתקלקל. ה-Zotac IONITX-B מאפשר הרכבת HTPC ללא חלקים נעים כלל.

עיקר המחברים על הלוח הינם: 3 מחברי SATA, שני חריצי זכרון, שני מחברי on board USB ומחבר on board COM.

יש לציין כי ל-Zotac יש מספר דגמים אשר נבדלים זה מזה במספר דברים:

  1. מעבד: Atom 230 או Atom 330 (חזק יותר).
  2. ספק כח: הלוח שבדקתי מגיע עם מחבר ITX סטנדרטי. דגמים אחרים של Zotac מגיעים עם ספק כח חיצוני כמו של לפטופ, מה שעושה את החבילה יותר שקטה ואטרקטיבית.
  3. חיבור Wi-Fi מובנה.

מחברים (משמאל לימין):

  1. USB
  2. PS2 עבור עכבר/מקלדת
  3. HDMI כולל 7.1 LPCM
  4. S/PDIF אופטי.
  5. coax S/PDIF.
  6. VGA / DVI
  7. USB
  8. eSATA
  9. כרטיס רשת 1Gb.
  10. סאונד אנלוגי.

ביצועים

רגע האמת הגיע: האם ה-ION אכן מתמודד כראוי עם תכני FHD ממקורות שונים?
לצורך הבדיקה התקנתי לינוקס (אובנטו 9.04) על שתי המערכות. זה המקום לציין שהתמיכה של Nvidia בלינוקס טובה יותר מאשר התמיכה שלה בחלונות, במיוחד בכל מה שקשור להאצת חומרה ופענוח וידאו. האצת החומרה של Nvidia עבור לינוקס נקראת VDPAU ועבורה בכלל יש להקדיש מאמר אחר.

הדריבר שמגיע עם אובנטו כולל האצת חומרה, אולם הוא ישן יחסית ולכן ניגשתי לאתר של Nvidia, הורדתי את הדריבר היציב העדכני (185.18.14) ואיתו ערכתי את הבדיקות.

הפעולה הראשונה שעשיתי היתה לראות האם האצת החומרה (VDPAU) אכן עובדת, בשתי המערכות. לצורך כך השתמשתי בתוכנה הנקראת qvdpautest ולהלן התוצאות.


Intel(R) Atom(TM) CPU 230

NVIDIA GPU ION (C79) at PCI:3:0:0 (GPU-0)

VDPAU API version : 0
VDPAU implementation : NVIDIA VDPAU Driver Shared Library 185.18.14 Wed May 27 03:09:54 PDT 2009

MPEG DECODING (1920×1080): 56 frames/s
MPEG DECODING (1280×720): 135 frames/s
H264 DECODING (1920×1080): 53 frames/s
H264 DECODING (1280×720): 112 frames/s
VC1 DECODING (1440×1080): 64 frames/s


Funtwist Fiono 330

NVIDIA GPU ION (C79) at PCI:3:0:0 (GPU-0)

VDPAU API version : 0
VDPAU implementation : NVIDIA VDPAU Driver Shared Library 185.18.14 Wed May 27 03:09:54 PDT 2009

MPEG DECODING (1920×1080): 54 frames/s
MPEG DECODING (1280×720): 133 frames/s
H264 DECODING (1920×1080): 54 frames/s
H264 DECODING (1280×720): 112 frames/s
VC1 DECODING (1440×1080): 65 frames/s


התוצאות אכן מרשימות ונראה שכל אחת מהפלטפורמות תצליח לקודד 25 – 30 פריימים לשנייה בלי בעיה בכלל. נקודה נוספת שראוי לציין היא שאין הבדל בין הלוח של Zotac למחשב של Funtwist, למרות שהאחרון מצוייד במעבד חזק יותר וזאת מכיוון שכל פעולת פענוח הוידאו נעשית על ידי המעבד הגרפי (GPU) ולא על ידי המעבד הראשי (CPU).

גם במהלך המשך הבדיקות התוצאות בין הפלטפורמות היו זהות ולכן אני אביא תוצאות בדיקה רק מפלטפורמה אחת.
הקובץ הראשון שנבדק היה קובץ MKV שקודד בפרופיל 5.1 עם הנתונים הבאים:

General
Format : Matroska
File size : 10.9 GiB
Duration : 1h 36mn
Overall bit rate : 16.2 Mbps
Encoded date : UTC 2008-04-21 16:10:30
Writing application : mkvmerge v2.1.0 (´Another Place To Fall´) built on Aug 19 2007 13:40:07
Writing library : libebml v0.7.7 + libmatroska v0.8.1

Video
ID : 1
Format : AVC
Format/Info : Advanced Video Codec
Format profile : [email protected]
Codec ID : V_MPEG4/ISO/AVC
Duration : 1h 35mn
Bit rate : 14.3 Mbps
Nominal bit rate : 14.6 Mbps
Width : 1 920 pixels
Height : 1 040 pixels
Display aspect ratio : 16:9
Frame rate : 23.976 fps
Resolution : 24 bits
Colorimetry : 4:2:0
Scan type : Progressive
Writing library : x264 core 59 r821 44361e9

כפי שניתן לראות, מדובר בקובץ MKV בביטרייט של כ-16Mbps. צריכת ה-CPU במהלך הניגון הוקלטה ותעדה על ידי Phoronix test suite – כלי benchmark מוכר ואמין.

שתי המערכות, גם ה-Zotac וגם ה-Funtwist Fiono 330, ניגנו את הקובץ בצורה חלקה, ללא קפיצות, קפיאות, מקרו בלוקס או כל תופעה מעצבנת אחרת שאנחנו מכירים בעת ניגון וידאו "מגמגם".

הקובץ הבא שנבדק היה קצת יותר מאתגר:

General
Format : Matroska
File size : 96.1 MiB
Duration : 23s 46ms
Overall bit rate : 35.0 Mbps
Movie name : Avidemux
Writing application : Lavf51.12.1
Writing library : Lavf51.12.1

Video
ID : 1
Format : AVC
Format/Info : Advanced Video Codec
Format profile : [email protected]
Codec ID : V_MPEG4/ISO/AVC
Duration : 23s 42ms
Bit rate : 33.8 Mbps
Width : 1 920 pixels
Height : 1 080 pixels
Display aspect ratio : 16:9
Frame rate : 23.976 fps
Resolution : 24 bits
Colorimetry : 4:2:0
Scan type : Progressive

גם הקובץ הזה נוגן בהצלחה על שתי הפלטפורמות ולא היה שינוי בצריכת ה-CPU של שתיהן, מה ששוב מלמד על היתרונות שיש לפענוח חומרה.

עד כאן התוצאות היו חיוביות מאוד, אבל ה-ION מיועד בעיקר לשימוש כ-HTPC ולכן ראוי לבדוק אותו עם תוכנה מתאימה ולא רק עם נגן. בדקתי שתי תוכנות מדיה סנטר עבור לינוקס: Boxee ו-Mythtv.

החששות העיקריות שלי היו שעקב המעבד החלש (במיוחד ה-230) התוכנות יהיו איטיות והממשק ירגיש מסורבל ולא "זורם". לשמחתי, גם ה-Funtwist עם ה-330, וגם ה-Zotac ION עם ה-230 הריצו את שתי התוכנות (Mythtv ו-Boxee) כהלכה, התגובתיות של הממשק היתה חלקה ולא הרגשתי איטיות או סרבול בהפעלה.

יש לציין כי הלוח של Zotac, עם המעבד החלש יותר, היה איטי משמעותית כאשר ביצעתי שינוי רזולוציות שגרר pre-scaling לכל התמונות ש-Mythtv משתמש בהן. אמנם זו פעולה חד-פעמית, אבל אי אפשר להתעלם מהבדלי הביצועים.

נקודה נוספת שראוי לציין היא שה-Funtwist Fiono התחמם יותר מדי לטעמי. מדידת טמפרטורה של הדיסק הקשיח הראתה שהוא הגיע ל-59 מעלות, והמארז היה חם מדי למגע יד.

סיכום

ה-ION של Nvidia מצטיירת כפלטפורמה מובילה לאפליקציות של nettops ו-media clients. אנחנו שומעים על יצרנים נוספים שמוציאים מוצרים מבוססים ION חדשות לבקרים.

הלוח של Zotac מומלץ מאוד למי שמוכן להתעסק עם רכישת מארז והרכבה. היתרון הגדול שלו, הוא קירור פאסיבי והאפשרות להגיע למערכת ללא מאווררים כלל. החסרון הוא שצריך להתפשר קצת על ביצועי CPU ולהסתפק ב-Atom 230.

ה-Funtwist Fiono הוא פתרון מצויין ל"עצלנים", מדובר במערכת מלאה ומוכנה לעבודה. כל מה שנשאר לעשות זה להתקין מערכת הפעלה ואת התוכנה האהובה עליכם.

להמשך הדיון בנושא הכתבה לחץ כאן.

תודה לחברת Xionite על השאלת ה Funtwist לטובת הביקורת.


7:00
  /  
8.9.2009
  
מאת: רן נחמני

1