מזרימדיה: PixelMagic MB200 HDTV STREAMER

rnחברת PIXEL MAGIC ידועה במספר מוצרים שונים בתחום הקולנוע הביתי. הם התחילו בתור יצרנים של PDI+XCARD, כרטיסים שמיועדים לאפשר ל-XCARD ...

7:00
  /  
05.07.2006
  
מאת: עפר לאור

מה שמיחד את PIXEL MAGIC זה העובדה שמדובר בחברה ששמה לעצמה כמטרה להתעלות בתחום איכות הוידאו. כניסה של חברה מקליבר כזה לענייני STREAMERS מראה שהשוק מתייחס ברצינות לאיכות הוידאו ולצרכים של ציבור צופי התכנים ב-TS.

rn

ההתמחות של החברה זה בתחום ה-LINUX ולכן המכשיר כתוב כיישום לינוקס גדול. כמו מכשירים רבים אחרים, מסתמך מכשיר זה על צ´יפסט רגיל של חברת סיגמא דיזיינס אשר יציבותו כידוע, איך לומר, "לא משהו". למרות זאת, יציבות המכשיר היא מצויינת, ופרט לקבצי AVI שכללו פסקול DTS, המכשיר עבד ללא בעיות יציבות מיוחדות. מצד שני, דברים כגון בחירת פס קול לא עבד (כלומר, יש להזין למכשיר רק פס קול באנגלית אם יש בידכם קבצים בעלי מספר פסי קול). rn

rn

החומרה

rn

מבחינה חיצונית, המכשיר הוא היפה מבין הסטרימרים שעברו תחת ידי. מדובר במכשיר המעוצב באופן יפה, מינימליסיט ובהחלט גורם לאנשים לשאול "מה זה הדבר הזה?" חזית המכשיר כוללת מספר נורות, להציג אם המכשיר דולק או לא, מנורת דיסק קשיח וכן נורת USB. מעט מרגיז שנורת הדיסק אינה ניתנת לכיבוי שכן בעת שהסרט רץ, זה טיפה מפריע שהנורה מהבהבת לה בהתלהבות יתרה. את המכשיר ניתן להעמיד על מעמד מיוחד שמגיע איתו, או לנתק את המעמד ולשים אותו בשכיבה (מה שהופך אותו לפחות בולט, כמובן). rn

מבחינות חיבורים, המכשיר כולל כניסת USB, ויציאות VGA (אשר גם יכול לעבוד כקומפוננט), HDMI (אשר יכול לשמש גם כיציאת DVI לכל דבר), קומפוזיט, SVIDEO וכן אודיו אנלוגי ודיגיטלי (אופטי וקואקס). rn

למכשיר גם שני חיבורי HOST USB, אשר מאפשרות שימושו כנגן עבור דיסקים ניידים חיצוניים, וכן חיבור רשת (עוד על כך בהמשך).

rnכמובן שלמכשיר יש גם מקום לדיסק פנימי 3.5". פעולת החיבור שלו דורשת פירוק של מספר ברגים, והוצאת המעגל האלקטרוני. המכשיר מורכב פנימית על בסיס חזק ביותר עם שסי מחוזקת ממתכת עמידה וקל מאוד לאבזר את המכשיר בדיסק קשיח. עם זאת, ברור שזה מכשיר שמיועד בעצם להחזיק את הדיסק באופן אינטגרלי ולא מיועד לפירוק והרכבה כאילו היה סתם מארז דיסק נייד. rn

rn

 

rn

 

התפריטים של המכשיר לא יכולים להיות פשוטים יותר. ליתר דיוק, הם פשוטים מדי, הייתי מקווה לתחכום יתר וליותר אופציות, אבל המכשיר מתמקד במה שהוא טוב – וידאו. קריאת הספר היא חשובה בכדי להפעיל לראשונה את המכשיר מכיוון שאין עליו כל כפתור. 100% מהתפעול מתבצע דרך השלט, כולל בחירה בסוג המסך (בחירה ראשונית צריכה להתבצע על ידי לחיצה על VIDEO MODES ואז על ספרה אשר מייצגת קונפיגורצית וידאו פופולרית כזו או אחרת). דפדוף באופציות מניב תוך דקות מסך עם תפריט אשר נותן לנו לבחור את הספריה הרצויה. ניתן לבחור את המקור (דיסק פנימי, כניסת USB או רשת). rn

תפעול המכשיר, כאמור, פשוט להפליא. השלט בהחלט תורם לכך, עיצובו לא פחות ממושלם. הוא קל למגע, נוח, אינטואיטבי, זוהר בכחול בחשכה, ונוח למגע. rn

התפריטים כאמור מינימליסטים אך חבל שגודל הפונטים כה גדול, שמות הקבצים נקצצים לרוב, במיוחד כשמדובר בשם סרט ארוך במיוחד. rn

rn

 

הפונקציות שבהן יש בד"כ בעיות FFWD ו-REWIND כתמיד בעייתיות. הן לא תמיד עובדות בכל סרט, ובסרטים רבים זה לא רץ מספיק מהר או חוזר מיד למקום שבו התחלתם אחרי תקופה שבה המשכתם לרוץ. היתרון של PIXEL MAGIC כאן הוא שהם משחררים מדי זמן מה שדרוגי תוכנה אשר מייצבים את המערכת ומשפרים אותה. כפתור SEARCH אשר אמור לעבור לקטע מסויים בסרט לעיתים עובד ולעיתים לא עובד. באג מרגיז מונע הצגת הזמן הנוכחי בסרט, מה שמפריע לחזור למקום שבו הפסקת לצפות. rn

rn

rn

 

שיפור אחד שכבר נעשה לפי בקשת הקהל הוא בטיפול ב-50HZ. מרבית המכשירים אינם מזהים 50HZ, וקבצים מסוג זה אשר מתנגנים להם מגמגמים להם לאיטם או שנוצר JUDDER משמעותי. מכיוון שמרבית הקבצים הללו מסומנים כ-50HZ, מזהה המכשיר את סוג הקובץ לפי שמו ומעביר באופן אוטומטי את היציאה למצב 50HZ. מצב זה פותר בעיה שאינה פתירה כיום (אלא אם כן זה נעשה ידנית) באופן מוצלח מאוד.

rnלמכשיר יש תמיכה בניגון IFO/ISO (כלומר, גירסאות של DVD) אבל לא ממש ניסיתי פיצ´ר זה, ולפי כל העדויות יש בכך את הבעיות הרגילות של סיגמא.

rnההקשבה של PM גרמה גם לכמה שינויים אחרים, כגון תמיכה ב-UTF8 בתרגום (לא בדקתי תרגומים בעברית עדיין) וכן DISCRETE ON בגירסא האחרונה של התוכנה.

rnחיבור הרשת של המכשיר כרגע תומך אך ורק ב-SMB, מה שאומר שניתן להשתמש בשרתים חופשיים בלבד (ללא SECURITY). לא מומלץ ברגע זה.

rnהמכשיר כולל גם SCREEN SAVER חביב אשר פשוט מחשיך את המסך באופן הדרגתי, הרבה יותר מוצלח ממכשירים אחרים.

rnמצד שני, PM עובדים על גירסאת תוכנה אשר תהפוך בעצם את המכשיר לשרת קבצים (NETWORK DRIVE), מה שיאפשר לנו לשמור אליו קבצים הישר לדיסק הפנימי שלו דרך הרשת. העדכון הנ"ל צפוי לצאת בחודשיים הקרובים, מה שיהפוך את המכשיר לאחד המעניינים ביותר מבין ה-STREAMERS שניתנים לרכישה.
rnלחץ על התמונה בכדי לראות אותה במלואה: rn

rnמבחינת איכות תמונה, המכשיר עומד יפה בהשוואה לאחיו האחרים. כמה אנשים דיווחו לי שלדעתם המכשיר מוציא איכות וידאו פחותה מאחרים, אך לא ראיתי זאת בעצמי.

rnהפיצ´ר המוצלח ביותר במכשיר הוא היכולת שלו לזכור איפה הפסקת לראות את הסרט. לחיצה על עצור ואז על PLAY (כל עוד לא עברת סרט) פשוט ימשיך מאיפה שהפסקתם. פיצ´ר זה פותר לי במרבית המקרים את מה שאני זקוק לו ומהווה פיתרון מוצלח ביותר לבעית העצירה באמצע סרט.

rn

 

למכשיר לוקח לא מעט זמן לעדכן תוכנה וכן להידלק. אין צורך להילחץ, זה מהלך הפעולה התקין שלו. בנוסף, לאחר ניתוק מחיבור USB, רצוי לכבות לו את החשמל, שכן נתקלתי במספר בעיות שנבעו מניתוקו רק מהמחשב ולא פעולת REBOOT מלאה (אני מניח שזה מסוג תיקוני התוכנה שיתבצעו בהמשך על ידי החברה). rn

לסיכום
rnהמכשיר פשוט למדי לתפעול, יפה חיצונית אך לא מהמהירים. מבחינת הפונקציות, הוא אחד ה-STREAMERS הפשוטים ביותר כיום, לא לצפות פונקציות סבוכות או אופציות מתוחכמות (ע"ע כמה ערוצי אודיו מקבילים, פונקציות קפיצה קדימה מתוחכמות, או STREAMING מרשת) כרגע. יתכן מאוד שבעתיד הלא רחוק הוא יורחב מאוד, אבל צריך להסתכל דבר ראשון על מה מקבלים כיום.

rn

rn

rnמבחינת תמיכה, הוא תומך בכל הפורמטים הרגילים (כלומר, TS, MPEG2, DIVX, WMV ודומיהם), כרגע נטול כתוביות עברית (יש דיבורים על תיקון נושא זה).

rnמבחינת איכות תמונה, לא ראיתי הבדל מהותי בינו לבין מכשירים אחרים בקטגוריה. יש לו אופציות ZOOM ו-ASPECT RATIO פשוטים למדי (אפשר לומר פשוטים מדי!). המכשיר הזה עושה את העבודה והולך הביתה, הוא לא כאן בשביל לשחק משחקים… השלט, לעומת זאת, מצויין וראוי שאחרים יראו וילמדו אותו – כך עושים שלט.

rn

מבחינת אודיו דיגיטלי, הוא זהה לחבריו האחרים, אבל יש להקפיד להעביר אותו ב-SETUP למצב BITSTREAM בכדי לקבל את מלוא איכות הסאונד!!!

rnהחברה הכריזה על ה-MB200 כגירסא אודיופילית של נגן המדיה, בגלל שימוש ב-DAC מוצלחים במיוחד ובאוסילטורים יציבים מאוד – TCXO (temperature compensated crystal oscillator). מוזר לי שאנשים יחברו מכשיר כזה באופן אנלוגי למערכת, אבל בכל מקרה, מעניין לראות את היחס המיוחד שגם אודיופילים מקבלים במקרה הזה (לדעתי מכשיר כזה ממש לא רלוונטי לאודיופילים, אבל יפה שהם מנסים)…

rnהמכשיר מגיע ללא מאוורר (בניגוד למכשירים רבים אחרים), מה שמסביר את המבנה המיוחד והקשיח של המתכת סביב הדיסק, אשר משמשת לפיזור חום. הדבר בהחלט מורגש והמכשיר הוא השקט ביותר מבין המכשירים שניסיתי עד כה. rn

rn

לחץ על התמונה בכדי לראות אותה במלואה: rn

כידוע, למכשיר יש כניסת רשת, אבל כרגע הרשת תומכת אך ורק בפרוטוקול SMB אשר יכול להעביר בקלות תכני SDTV (כלומר DIVX וכיוצ"ב). בשביל תכני HD, דרוש פרוטוקול מהיר יותר מזה של מיקרוסופט, והמכשיר מתוכנן לתמוך ב-NFS (פרוטוקול של לינוקס) אשר צפוי לתת פיתרון לכך. בפניה לחברה גם שמעתי נכונות להוסיף גם תמיכה ב-UP&P בהמשך, שזה סימן ממש ממש טוב! לבסוף, בלוחות הזמנים לגבי המכשיר (קיים באתר הפורומים של פיקסל מג´יק) מסומן שהם מתכננים לאפשר למכשיר להפוך ל-NAS, כלומר שרת מרוחק ברשת. משמעות הדבר היא שניתן יהיה פשוט לשמור את התכנים הישר עליו ולא על דיסק קשיח נפרד ואז להעביר את זה דרך הרשת. אם וכאשר הדבר יבוצע, מדובר על יתרון ברור למכשיר זה! rnלבסוף, כמו כל המכשירים האחרים שבדקתי בתחום זה, גם במכשיר זה יש DELAY קל במעבר בין קבצים ולכן מומלץ בחום לאחד קבצי TS ולא לצפות בהם בגירסא המפוצלת שלהם.
rnrnהמכשיר נבדק באדיבות חברת PIXEL MAGIC מהונג קונג.
rnrnהיבואן: העולם הדיגיטלי

מחיר: MB200 – כ-750 דולר

MB100 – כ-550 דולר

7:00
  /  
5.7.2006
  
מאת: עפר לאור

1